Proyectos con HRFV

UNION STREET, LONDRES (REINO UNIDO)

Un diseño poco común que exigía unos conocimientos y experiencia especializados sobre el HRFV.

Proyecto de Union Street Proyecto de Union Street Proyecto de Union Street Proyecto de Union Street

El promotor, Mount Anvil, estaba decidido a hacer destacar el complejo residencial de Union Street, en Southwark, con un diseño poco común que exigía unos conocimientos y experiencia especializados. Para competir con los muchos otros conjuntos que estaban entrando en el mercado de la capital británica, los promotores tenían la vista puesta en un diseño llamativo y revolucionario.

El edificio, compuesto de apartamentos de uno y dos dormitorios y situado a la sombra del prestigioso rascacielos Shard, consistiría en una serie de originales balcones que treparían por la fachada del edificio para crear un efecto espectacular. El diseño conceptual de los paneles de los balcones incorporaba además varias cruces en bajorrelieve para reflejar la rica historia del solar, antigua sede de un hospital.

Al principio el plan era utilizar paneles de hormigón prefabricado, pero inmediatamente se empezó a cuestionar su peso y el efecto que los balcones voladizos tendrían sobre la capacidad portante del edificio. Por eso fue necesario investigar posibles soluciones de producto y diseño, entre ellas el revestimiento de HRFV. El hormigón reforzado con fibra de vidrio (HRFV) es una mezcla eficaz y duradera, mucho más ligera que el hormigón tradicional.

Por tanto, el HRFV no solo es mucho más ligero de utilizar sino que a menudo hace posible el ahorro de costes. El HRFV puede ayudar a convertir en realidad los más ambiciosos conceptos arquitectónicos. El HRFV es además tan duradero y eficaz como el hormigón tradicional, pero sin sus limitaciones de peso o instalación.

Los diseñadores y promotores responsables de la fachada del proyecto de Union Street acudieron a la empresa líder del Reino Unido en soluciones de HRFV, GB Architectural Cladding Products Ltd, que tiene su sede en Liversedge (West Yorkshire) y es miembro de la GRCA. Andrew Garside, de GB Architectural, declaró: «No cabe duda de que para nosotros este era un reto enorme, pero estábamos muy interesados en investigar esta oportunidad de demostrar las posibilidades que pueden hacerse realidad mediante el uso de revestimientos de HRFV correctamente diseñados y fabricados». Y añadió: «Para nosotros era un diseño revolucionario, ya que los balcones de hormigón son una parte fundamental del diseño y la esencia de los edificios»

El reto para los instaladores de la fachada, English Architectural Glazing (EAG), era crear e instalar después un producto que satisficiera todos los requisitos estéticos y de rendimiento.

Trabajando con socios para encontrar la solución perfecta de HRFV

GB Architectural trabajó en estrecha colaboración con EAG y con Smart Crosby International, consultores de diseño y también miembros de la GRCA, para completar los 2500 m2 de revestimiento que tendrían que estar instalados para la primavera de 2014.

El equipo de diseño dedicó mucho tiempo a desarrollar las especificaciones, así como a proporcionar las garantías de seguridad de que el producto de HRFV rendiría como estaba previsto. Esto conllevó la realización de numerosos ensayos de la carga del viento, las fuerzas de deflexión y las tolerancias del acero, entre otros muchos posibles problemas.

Andrew señaló: «Entre nosotros, EAG y Smart Crosby ideamos un diseño que entrara en los límites de las características de los productos de HRFV y también resultara práctico desde del punto de vista de la instalación».

Tras mucho deliberar y muchas pruebas, el diseño final aprobado de los paneles y los fijadores proporcionó una solución de bajo peso que ofrece a la vez la durabilidad y las prestaciones que deseaba el equipo de desarrollo.

Kevin Heaton, director técnico de GB Architectural, miembro de la GRCA, explicó: «La cuestión predominante para GR Architectural era la plena convicción de que podíamos proporcionar el diseño del producto que habíamos desarrollado sin contratiempos, en el plazo estipulado y, lo que es más, dentro del presupuesto acordado. Estos puntos suponen una gran ventaja para todo proyecto de construcción de envergadura, y sobre todo para este, donde los costes y los plazos podrían haber escalado muy fácilmente. Uno de los aspectos más positivos fue que EAG se comprometió a seguir los consejos de GBA desde el principio de la fase de adquisición del proyecto. El diseño exigía mucho trabajo y había que dedicar mucho tiempo a pensar en las difíciles cuestiones técnicas que había que resolver».

El suministro e instalación de los paneles de HRFV era una fase crucial.

Junto con la fabricación y el acabado de los paneles, el equipo de GB Architectural debía establecer con precisión la secuencia de suministro y el embalaje, así como su entrega en una obra en pleno centro de Londres. La instalación de los paneles comenzó en octubre de 2013 y se completó en un plazo de 16 semanas.

Kevin Heaton declaró: «El resultado es un trabajo impresionante que ayuda a hacer resaltar el edificio entre los demás y a subrayar su prestigiosa situación en esta zona».

Además, el conjunto de Union Street es otro gran proyecto de GB Architectural con excelente diseño y muy altos niveles de calidad, y entregado dentro del plazo y el presupuesto estipulados. El proyecto ilustra el deseo de GB Architectural de cumplir todas las expectativas de sus clientes, asegurándose de disponer de una franja de producción adecuada en la fábrica y almacenar después el producto hasta el momento de su entrega.

Kevin explicó: «Como resultado de proyectos completados como el de Union Street, no cabe duda de que las ventajas de utilizar paneles de HRFV están empezando a ser bien conocidas en el sector de la construcción. La conclusión es que todo proyecto que utilice productos de HRFV probablemente ahorrará tiempo y dinero, y tendrá un aspecto fantástico durante toda la vida de diseño del edificio».

Promotor:   Mount Anvil Developments Ltd
Contratista principal:   Mount Anvil Ltd
Instalador:   English Architectural Glazing (EAG)
Consultores de diseño:   Smart Crosby International
Fabricante de HRFV:   GB Architectural Cladding Products Ltd
Año de construcción:   2014